Os riscos da cascata de prescrição

Cascata de prescrição: efeitos colaterais induzidos por drogas vistos como uma nova doença e tratados com outra(s) droga(s) que pode(m) causar ainda outros efeitos colaterais.

Idosa olhando para uma caixa de medicamentos

Caixa de medicamentos

Os erros médicos que aconteceram à mãe de 87 anos de um farmacêutico da Carolina do Norte não deveriam acontecer com ninguém.

Acontecimento

Como lembrou a farmacêutica Kim H. DeRhodes, da Carolina do Norte, tudo começou quando sua mãe foi ao pronto-socorro duas semanas depois de uma queda porque ela sentia dores persistentes nas costas e nas nádegas.

Disseram que era apenas uma dor ciática, e foi prescrito prednisona e um relaxante muscular para a idosa. Três dias depois, ela começou a delirar, voltou ao pronto-socorro e foi internada no hospital. Recebeu alta dois dias depois, quando o delírio induzido foi resolvido.

Inesperadamente, algumas semanas depois, a dor de estômago levou a uma terceira ida ao pronto-socorro e a uma prescrição de um antibiótico e um inibidor da bomba de prótons.

Por consequência, em um mês, ela desenvolveu diarreia severa que durou vários dias. De volta ao pronto-socorro, desta vez ela recebeu uma receita de diciclomina para aliviar os espasmos intestinais, que desencadearam outro surto de delírio e mais três dias de internação.

Ela recebeu alta após exames de laboratório e estudos de imagem não revelarem nada de anormal.

“A revisão do caso da minha mãe destaca problemas separados, mas associados: provável diagnóstico incorreto e prescrição inadequada de medicamentos”, escreveu DeRhodes no JAMA Internal Medicine.

O relaxante muscular e a prednisona levaram à primeira incidência de delírio. A prednisona provavelmente levou a problemas gastrointestinais, e o antibiótico provavelmente levou à diarreia, que levou à prescrição de diciclomina, levando à segunda incidência de delírio”.

Conclusão

Os médicos que prescreveram as receitas aparentemente nunca consultaram a lista criada pela Sociedade Americana de Geriatria de medicamentos muitas vezes inseguros para os idosos.

Em suma, a mãe da Sra. DeRhodes foi vítima de dois problemas médicos que muitas vezes são esquecidos pelos exames médicos e não são reconhecidos pelas famílias.

A primeira é dar a uma pessoa de 87 anos medicamentos que sabidamente não são seguros para os idosos; a segunda é uma condição clinicamente induzida, chamada de cascata de prescrição.

“Um tratamento popular para hipertensão arterial, que atinge uma grande proporção de pessoas mais velhas, é um grande exemplo de cascata de prescrição”, disse Anderson.

Ele citou um estudo canadense com 41.000 idosos com hipertensão que receberam medicamentos chamados bloqueadores dos canais de cálcio.

Um ano após o início do tratamento, quase uma pessoa em cada 10 recebeu um diurético para tratar o inchaço nas pernas causado pelo primeiro medicamento.

Muitos receberam uma prescrição inadequada de um medicamento conhecido como “diurético de alça” que, segundo o Dr. Anderson, pode resultar em desidratação, problemas renais, tonturas e quedas.

“Os adultos mais velhos frequentemente tomam muitos medicamentos, com 40% tomando cinco ou mais”, escreveu o Dr. Anderson no JAMA Internal Medicine.

Nos casos de polifarmácia, pode ser difícil determinar qual dos medicamentos é a causa do sintoma atual.

Reflexão

Dra. Rochon enfatizou que uma cascata de prescrição pode acontecer com qualquer pessoa. Ela disse: “Todos precisam considerar a possibilidade sempre que um medicamento é prescrito”.

Pacientes e médicos frequentemente negligenciam ou resistem às alternativas à medicação que podem ser mais desafiadoras do que engolir um comprimido.

Por exemplo, entre as medidas não medicamentosas bem estabelecidas para a hipertensão estão a perda de peso, o aumento da atividade física, a diminuição do consumo de sal e outras fontes de sódio e a ingestão de mais alimentos ricos em potássio, como banana e melão.

Para alguns pacientes, o uso frequente de um anti-inflamatório não esteroidal vendido sem prescrição, como o ibuprofeno ou naproxeno, é responsável pela elevação da pressão arterial.

O risco de cair em uma cascata de prescrição aumenta quando os pacientes recebem medicamentos prescritos por mais de um médico.

Os pacientes devem garantir que cada médico consultado receba uma lista atualizada de todos os medicamentos em uso, sejam de prescrição médica ou não, bem como os suplementos dietéticos.

A Dra. Rochon recomendou que os pacientes mantenham uma lista atualizada de quando e por que começaram cada novo medicamento, junto com sua dose e frequência, e mostrem essa lista ao médico também.

Texto traduzido pela Memed do The New York Times: “The Risks of the Prescribing Cascade“.

 

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